Masajul s-a practicat din vechime, din timpuri nedefinite, la toate popoarele, putem spune, la nivel planetar. Din timpuri imemoriale, masajul se practica fără a i se fi cunoscut efectele fiziologice şi medicale precise, fără o metodologie precizată, dar cu efecte benefice recunoscute şi apreciate. Timp de mii de ani aplicarea mâinilor pe locuri dureroase, în scopul îndepărtării efectelor nocive ale unor suferinţe necunoscute, producea efecte subiective favorabile. Acest procedeu folosit empiric pe scară largă era mult răspândit în China, India, Egipt şi la alte popoare din trecutul îndepărtat care ajunseseră la un înalt grad de civilizaţie şi cultură.

Reprezintă o succesiune de manevre aplicate asupra corpului uman în scop terapeutic, profilactic şi ∕ sau estetic. În funcţie de tipul masajului, adică de manevrele folosite, efectele sunt diferite: tonifiante, stimulante, excitante, sedative, relaxante, calmante, etc.

Acţionează asupra:

  • pielii:
    • îmbunătăţeşte calităţile fizice ale pielii (elasticitatea, supleţea);
    • îmbunătăţeşte funcţiile pielii de termoreglare, respiratorie, excretorie, procesul de regenerare a celulelor, circulaţia sangvină şi limfatică;
  • ţesutului conjunctiv:
    • îmbunătăţeşte calităţile fizice ale fibrelor conjunctive (mobilitatea, elasticitatea, supleţea);
    • îmbunătăţeşte procesul de regenerare a celulelor, circulaţia sangvină şi limfatică;
    • îndepărtează stazele şi depunerile de minerale;
  • ţesutului muscular:
    • accelerează procesele metabolice din muşchi;
    • îmbunătăţeşte tonusul şi elasticitatea fibrelor musculare (prevenind întinderile sau contracturile musculare);
    • îmbunătăţeşte procesul de regenerare a ţesutului muscular (prin îndepărtarea celulelor îmbătrânite), circulaţia sangvină şi limfatică;
    • îndepărtează stazele şi depunerile de minerale;
  • articulaţiilor:
    • îmbunătăţeşte supleţea, elasticitatea şi mobilitatea elementelor articulare;
    • îmbunătăţeşte circulaţia sangvină, îndepărtează stazele şi creşte temperatura locală;
    • acţiune sedativă asupra durerilor de tip nevralgic;
    • înlăturarea lichidelor interstiţiale de stază;
  • sistemelor cardiovascular, limfatic, nervos, endocrin, respirator, digestiv, excretor.